“三星高照,新年来到”,想必大家对这个中国古谚并不陌生,那么到底是什么意思呢?其实这是一种天文现象,三星是指夜空中三颗明亮的星星。因每逢过年时,这三颗亮星在夜空中很明显,而且近乎呈一条直线,因此才有这种说法。那么今天我们来聊一聊三星吧!

过年时,大家在东南方向的夜空中都可以看见3颗明亮的星星,它们几乎连呈一线。大家肯定好奇这到底是什么星星嘞?恒星还是行星?下文为大家简单介绍。

2019年除夕夜正南上空的猎户座与其它星体的位置图,图片模拟来自虚拟天文馆软件

“三星高照”的含义

“三星高照”指的是一种天文现象,即三颗明亮而显眼的星星,在入夜后便高高的悬挂在夜空之中。这三颗星星不仅明亮,而且它们在夜空中的排列方式尤为瞩目。三颗星体的排列,从地球上看近乎是呈一条直线,然而这只是夜空平面看到的结果而已。如果跳出地球近距离的观看这三者,它们不仅不在一条直线上,而且相距非常遥远”。

近距离的猎户座三星,图:Davide De Martin

虽然它们在地球上看时,两者之间的相互距离约为3个满月这么远,但在空间上的是非常遥远的,都在上百光年(1光年约9万亿千米)的距离。

这三颗星位于猎户座以内,组成猎户的腰带。分别叫做参宿一、参宿二、参宿三,它们的目视亮度差不多都是2等(数值越小越亮,满月约为-12等)。它们都属于恒星,与我们的太阳一样,都是自身发光发热。它们都在银河系的范围内,因此也是属于银河系2000多亿颗恒星大家庭的成员。

参宿一是一颗蓝超巨星,其表面温度约为3万度,这比太阳表面温度(约4000℃)高得多,因此我们在夜空中看到它的颜色呈现为蓝色。参宿二也是一颗蓝超巨星,它看起来更蓝一点,位置位于“三星”的中间。参宿三的颜色看起来也呈现蓝色特征,当上中天(头顶)时,北半球的观测者面朝南方可以看到,位于猎户腰带最右边一颗的参宿三。

17世纪天文学家约翰·赫维留笔下的猎户座,图:Johannes Hevelius (28 January 1611 –28 January 1687)

除夕夜的星空看点

每年除夕夜,我们都可以在南天看见这三颗亮星。不难发现三星周围还有其它亮星,有颜色不同的,也有亮度不同的。仔细观察会发现其周围还有4颗亮星围绕着。其中一颗亮星的颜色比较特殊,不同于其它星体,它的颜色偏红。该星体就是参宿四,是猎户座中第2亮星。参宿四是一颗红超巨星,其表面温度与太阳相当,但其体积非常庞大,是太阳的1000多倍!

现在我们的视野可以扩大一点,在附近可以找到一颗与参宿四亮度和颜色差不多的一颗星星,这就是毕宿五。毕宿五位于金牛座内,是金牛座的第五颗星星。毕宿五呈现橙色,是一颗红巨星。毕宿五的直径约为6100万公里,是太阳直径的44倍。

离开毕宿五,我们沿着毕宿五与参宿四连线的延长线向外观测,会发现一颗格外明亮的星星。这便是夜空中最明亮的恒星——天狼星,其目视星等达到-1.47等。天狼星看起来如此之亮除了其原本就很高的光度以外,还因为它距离地球很近,仅有8.6光年。

2019年除夕夜正南上空的猎户座与冬季大三角以及其它星体的位置图,图片模拟来自虚拟天文馆软件

在毕宿五与参宿四延长线的另一边,还有一颗明亮的星星,那便是南河三。南河三也是一颗恒星,它位于小犬座内,是该星座最为明亮的恒星。南河三是一颗白色的F5 IV–V型主序星,仔细观测会发现它其实偏黄色,这与我们太阳相当。

上述的南河三、参宿四、天狼星在夜空中组成了一个近似的正三角形状,这就是著名的冬季大三角。除了著名冬季大三角还有较著名的冬季六边形,六个顶点分别是猎户座的参宿七、金牛座的毕宿五、御夫座的五车二、双子座的北河三(跳过北河二)、小犬座的南河三与大犬座的天狼星。

2019年除夕夜晚上的全天星空图,来自虚拟天文馆软件模拟

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